ARTE

CIENTÍFICOS DESCUBREN ALGORITMO PARA ESCRIBIR BEST-SELLER

Científicos de Estados Unidos desarrollan un algoritmo para predecir el éxito de un libro

Algunos lo atribuyen a la disciplina, otros lo vinculan a la capacidad de transformar la realidad en palabras y los puristas siguen decantándose por la formación. Lo cierto es que la fórmula del éxito para escribir un libro con el potencial suficiente para acceder al selecto club del best-seller mundial ha sido siempre un tanto escurridiza y reacia a dejarse guiar por unos patrones establecidos. Sin embargo, un grupo de científicos de la Universidad Stony Brook de Nueva York ha conseguido desarrollar un algoritmo que puede predecir con hasta un 84 por ciento de fiabilidad cuándo una obra literaria acariciará las mieles del éxito convirtiéndose en un auténtico fenómeno comercial. La receta de una aceptación global radica en dos ingredientes básicos; evitar los clichés y todo lo que resulte manido y huir del excesivo uso de verbos.

Para comprobar la validez de esta «fórmula mágica» han analizado con el algoritmo descifrado libros de literatura clásica de diversa índole, desde títulos de ciencia ficción a poesía, recopilados en el archivo del proyecto Gutenberg. «Historia de dos ciudades», de Charles Dickens, o «El símbolo perdido», de Dan Brown, son sólo algunos de los títulos que se han sometido al experimento. Posteriormente, se han cotejado los resultados arrojados por la fórmula creada con la información histórica sobre el nivel de difusión y acogida de la obra. Sorprendentemente, en el 84% de los casos los datos coincidían.

FACTORES QUE INFLUYEN

Además de los dos factores citados, los científicos han esbozado otros conceptos que contribuirán a situar el libro en la cima de los más vendidos. El interés, la novedad, el estilo de escritura y cuánto enganche la historia determinarán inexorablemente el futuro de la obra. Respecto al léxico que parece atraer el éxito figura el uso reiterado de conjunciones como «y» y «pero» y también de números y adjetivos. En contraposición, los verbos y adverbios, o palabras que describen acciones y emociones explícitamente como «querido», «tomó» o «prometió» figuran en la lista negra, causando cierto rechazo por parte del lector.

«Predecir el éxito de las obras literarias siempre ha sido un dilema para los editores y una aspiración para los escritores», afirma Yejin Choi, uno de los autores de la investigación publicada en la Association of Computational Linguistics. La fórmula no podría haber llegado en mejor momento, en una coyuntura en la que la venta de libros en España acumula pérdidas desde hace años. Los best-seller sufren bajadas de en torno al 50 %, según fuentes del sector. Atrás quedó la época dorada de Stieg Larsson o Ken Follet entre 2005 y 2007. El hecho de que en 2012 «Cincuenta sombras de Grey» fuera el único libro que lograse mantenerse con cifras exitosas resulta muy clarificador. Este año, novelas con las que se confiaba hacer una buena caja, como «Infierno», de Dan Brown (Planeta), obtuvieron menores ventas de lo esperado.

«Nuestro trabajo es el primero que ofrece factores cuantitativos en la conexión entre el estilo de escritura y la celebridad que alcanzan los libros. Los anteriores estudios eran cualitativos, se centraban en tan solo una docena de libros y analizaban factores como las personalidades de los protagonistas y antagonistas, y en los argumentos. Nuestra investigación ha examinado unas 800 obras, que comprenden una gran variedad de géneros» prosigue Choi.

No obstante, resultaría demasiado pretencioso aspirar a predecir con un cien por cien de fiabilidad algo tan inexacto y objetivo como la calidad de una novela. Desde la Universidad también han reconocido que influyen factores externos incontrolables, que escapan de todo tipo de fórmulas, como la suerte.


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