CULTURA

Honrando a Martin Luther King, Jr., cincuenta años después de su muerte


Ocasionalmente, un año en particular trasciende su función como un marcador temporal para convertirse en taquigrafía para todo el tumulto que ocurrió dentro de sus parámetros. 1968, un año bisiesto, trajo la ofensiva Tet, el asesinato de Martin Luther King, Jr., las protestas estudiantiles en la Universidad de Columbia, el asesinato de Robert F. Kennedy, el caos de la Convención Demócrata de Chicago, el Poder Negro saluda en el Los Juegos Olímpicos, la aparición de George Wallace como un avatar de la política del resentimiento de los blancos, y el triunfo de la estrategia Southern de Richard Nixon. Eso es una gran historia, incluso ajustando el día adicional en febrero.
En el último medio siglo, no hemos tenido un año cargado de semejante peso emocional e histórico, en parte porque no hemos visto la convergencia de tantas cuestiones definitorias (guerra, derechos civiles, populismo, realineación política) en tan poco tiempo. espacio de tiempo. Sin embargo, la singularidad de 1968 no disminuye su pertinencia a nuestra agitación actual. Esta semana, dos eventos en particular son dignos de consideración en conjunto: uno es un cataclismo y el otro un intento trágicamente predictivo de comprender cómo ocurren tales cataclismos.
El 29 de febrero de 1968, la Comisión Asesora Nacional bipartidista sobre Desórdenes Civiles, conocida como la Comisión Kerner, que el Presidente Lyndon Johnson había establecido para examinar las causas de los disturbios raciales que habían puntuado a los cuatro veranos estadounidenses anteriores, dio a conocer su informe. Cinco semanas después, King fue asesinado a tiros en un balcón del Motel Lorraine, en Memphis. Estallaron disturbios devastadores en varias ciudades. Washington, DC, donde King había hablado cuatro días antes, explotó: cuatro días de disturbios causaron trece muertes, mientras más de ochocientos incendios ardían en la ciudad. Conflagraciones más pequeñas en todo el país eran demasiadas para contarlas.
El Informe Warren, que Johnson también estableció, en 1963, reflejó las vastas implicaciones del asesinato de John F. Kennedy en las acciones de un solo individuo. El Reporte Kerner, por el contrario, representó críticamente las fallas de una serie de instituciones y fuerzas sociales que habían llevado al país a ese momento de cómputo racial, comenzando en la era colonial y continuando a través de la formación de lo que entonces se llamaban guetos. El informe decía, sin rodeos, que "lo que los estadounidenses blancos nunca han comprendido del todo, pero lo que el negro nunca puede olvidar, es que la sociedad blanca está profundamente implicada en el gueto. Las instituciones blancas lo crearon, las instituciones blancas lo mantienen y la sociedad blanca lo aprueba ”. En particular, la comisión profundizó en cuestiones que podrían haber parecido secundarias en ese momento pero que se convirtieron en asuntos de preocupación permanente. como el acceso a la atención médica y la escasez de afroamericanos que trabajan en los medios de comunicación, una situación que afectó la forma sesgada en que se cubrieron los disturbios. Pero el informe es mejor recordado por su advertencia de que, a menos que se tomen medidas correctivas, la nación continuará su camino hacia convertirse en "dos sociedades: una negra y otra blanca, separadas y desiguales".
El asesinato de King, el 4 de abril, en Memphis, donde había ido para apoyar una huelga de trabajadores sanitarios, y la desolación que siguió, parecía una validación instantánea de ese pronóstico. En su discurso final, pronunciado la noche anterior a su muerte, King consideró su mortalidad: sabía, dijo, que podría no llegar a la Tierra Prometida. A menudo se observa que parecía predecir su propia muerte, pero hablaba de experiencias pasadas. Cuando era un pastor de veintiséis años, líder del boicot de autobuses de Montgomery, la casa de su familia fue incendiada. A los veintinueve años, sufrió una puñalada casi fatal en una tienda por departamentos Harlem. Justo hasta el momento en que salió, a la edad de treinta y nueve años, en el balcón de Memphis, vivía bajo un manto.
El trauma de su muerte, que resuena hoy incluso entre aquellos que aún no habían nacido cuando estaba vivo, lo ha mitificado y ha ocultado las dificultades de sus últimos años. Su oposición a la guerra de Vietnam dañó su posición con la Administración Johnson. Su campaña por la vivienda y la redistribución económica en el Norte se encontró con una resistencia horrible. Los activistas más jóvenes lo criticaron por ser más moderado de lo que exigían los tiempos. Según una encuesta de Gallup de 1966, dos tercios de los estadounidenses lo vieron de manera desfavorable.
King hizo una predicción, un año después, en su último libro, "¿A dónde vamos desde aquí: ¿Caos o comunidad?", Sobre una reacción violenta contra el movimiento. No sería "nada nuevo" sino, más bien, un "surgimiento de viejos prejuicios, hostilidades y ambivalencias que siempre han estado allí". No vivió para ver los tramos más fervientes de la campaña de Wallace, o el éxito de la ley de Nixon. and-order de la plataforma, pero ninguno le habría sorprendido. Comprendió tanto el momento en que estuvo como los muchos momentos que lo habían informado, como lo había hecho el Informe Kerner.
Muchas cosas que King nunca imaginó: la celebración de su nacimiento como un día festivo nacional, el crecimiento explosivo de la representación política negra, en particular la elección de Barack Obama, se han cumplido. Pero King y los autores del Informe Kerner habrían reconocido las preocupaciones actuales de la pobreza, las tribulaciones de las ciudades estadounidenses y la plaga de la violencia con armas de fuego. La muerte a tiros del principal defensor de la no violencia de la nación ayudó a impulsar al Congreso a aprobar la Ley de Control de Armas de 1968. Una encarnación más moderada de la National Rifle Association toleró una parte del proyecto de ley, que redujo las ventas de armas por correo, pero derrotó una propuesta Registro nacional de armas de fuego. Es una maldita ironía o una continuidad inspiradora, o posiblemente ambas, que se cumpla el quincuagésimo aniversario de la muerte de King en medio de la mayor movilización contra la violencia violenta que hemos visto desde su partida.
La Comisión de Kerner temía que los Estados Unidos se convirtieran en dos sociedades distintas, pero entre los aspectos más llamativos del movimiento #NeverAgain se encuentra la capacidad de sus jóvenes miembros de ver una situación común a pesar de sus diferentes orígenes: reconocer lo que King llamó "la web ineludible". de la reciprocidad ". Hablando en la Marcha por nuestras vidas, en Washington, DC, Jaclyn Corin, una estudiante que sobrevivió al tiroteo en Parkland, permitió que el incidente hubiera recibido tanta atención debido a la afluencia de la comunidad. "Por eso", agregó, "compartimos el escenario hoy, y para siempre, con aquellos que siempre han mirado el cañón de una pistola". Luego se le unió una niña de nueve años llamada Yolanda Renee, la nieta de Martin Luther King, Jr. ♦
Este artículo aparece en la edición impresa del número del 9 de abril de 2018, con el título "La muerte de un rey".

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